法国市场研究机构Yole Development最近的报告称,因为全球逐步淘汰白炽灯,稀土的短缺可能会持续。

Yole公司的LED荧光粉市场的新报告建议,在未来几年效率低下的传统灯具技术将越来越多地被淘汰,固态照明获得的市场份额将快速增长。随着固态照明成为主流技术,高亮度LED使用的荧光粉市场将快速增长,到2015年达到10亿美元。这是法国Yole发展署分析师在其最新的“LED荧光粉”报告中的估计,并预测2012年这类材料的市场将超过5亿美元。这类材料包括:钇铝石榴石(YAG)、硅酸盐和氧氮化物,目前,LED的主要应用领域是背光的LCD屏幕的智能手机、显示器和电视机,重点为产生明亮的白光。如今,LED荧光粉的应用重点转变为固态照明的发展,适用于住宅照明应用中使用的“温暖”白光。然而,2015年之后,似乎市场将趋于饱和,停滞于约12亿美元的水平。
不过,据Yole公司的报告,中国超过20家的LED荧光粉企业将对现有的供应基地构成威胁,这些企业可能具有“改善品质和潜在的可信的知识产权”,其提供的产品将能满足中国顶级LED荧光粉制造商的需求。
分析师Eric Virey说,LED荧光粉行业的快速增长将源于住宅应用、显示和零售的照明需要,这些应用需要温暖的色调和饱和的红色,为了做到这一点,红色和绿色的磷光体被添加到所使用的化学混合物里。Virey补充说,氮化物和氮氧化物都能提供优良的性能,但他们的供应目前主要由日本的日本电气化学(Denka)和三菱化学品控制。这些材料的市场价格是黄色荧光粉的5~10倍以上,不过目前很多企业和组织都在开发更好、更便宜、非IP限制组合物的产品,如对钨酸盐、钼酸盐、绿色铝酸盐和硒化物的研究。
较为传统的YAG荧光粉领域也发生着变化,在过去,这些供应一直由日本LED巨头日亚化学控制(由于其占主导地位的知识产权和诉讼性质)。但Virey认为,YAG的竞争对手硅酸盐荧光粉在性能方面已经缩小了差距,日亚化学的核心IP将在未来数年到期,将允许更多的竞争者进入这部分市场。
其他的新技术也会增加市场的增长,Yole公司的报告表明,远程荧光粉将通过提供更好地性能和效率换取更大的市场占有率。目前,由于部分原因为稀土元素成本较高、需要更多材料,使得该技术非常昂贵,但报告也指出:“虽然这些构成了主要障碍,但是对于某些应用程序远程荧光粉将是最好的选择,在某些情况下,通过减少元件数量,将有助于抵消其他费用。
Yole公司报告预测:“虽然轻稀土的供应制约应该很快缓解,但重要元素如钇、铽、铕这些对荧光灯和LED制造商都至关重要的元素仍将出现短缺情况,且短缺可能会不断出现,即使在2015年以后。”在短期内,随着大多数国家的市场淘汰白炽灯和其他低效光源,荧光灯的消费将显著增加,稀土供应带来额外压力。