7日,在瑞典首都斯德哥尔摩,瑞典皇家科学院常任秘书诺尔马克(左二)宣布2014年诺贝尔物理学奖得主。

蓝光LED问世仅20年

3名获奖者分别为85岁的日本明城大学教授赤崎勇、54岁的名古屋大学教授天野浩和60岁的加利福尼亚大学圣巴巴拉分校教授中村修二,中村修二为美国籍。此前广受关注的加州大学伯克利分校华裔教授杨培东和斯坦福大学华裔教授张首晟无缘诺奖。

诺贝尔物理学奖评选委员会的声明说,这3名科学家上世纪90年代早期通过半导体导出蓝色光束,却为照明领域的发展带来了根本性转变。

据介绍,LED光源与传统光源相比具有节能、耐久等优势。红光LED和绿光LED早已发明,但长期以来制造蓝光LED成为一个难题,缺少了三原色中的蓝色,就无法获得可用于照明、且让消费者感受舒适的白色LED光源。

1973年,当时在松下电器公司东京研究所的赤崎勇最早开始了蓝光LED的研究。后来,赤崎勇和天野浩在名古屋大学合作进行了蓝光LED的基础性研发,1989年首次研发成功了蓝光LED。而中村修二当时任职于日亚化学工业公司,他的实用化研究让该公司于1993年首次推出LED照明成品,从而引发了照明技术革新。

按照评选委员会的说法,这项只有“20岁”的“年轻”发明之所以获奖,是因为这种用全新方式创造的白色光源已经“让我们所有人受益”。

全球15亿人从中受益

 “他们的发明具有革命性,”评选委员会的声明说,“白炽灯点亮了20世纪,21世纪将由LED灯点亮。”

根据研究数据,多数高级LED灯的能耗可以低至普通灯泡的不到二十分之一,但耐久度分别是荧光灯和白炽灯的10倍和100倍,且照明效果更加稳定。

因为全球发电总量的大约四分之一用于照明目的,LED灯的面世对节省全球资源贡献不小。如今,不少国家正推动向LED照明领域转变,以节省更多照明所需的电力乃至资源。

评选委员会还认为,LED灯对电力的要求非常低,依靠当地低成本的太阳能便可使用。这种新型光源的问世为全球15亿未能受益于电网的人口带来了更高生活品质。

马里兰大学联合量子研究所物理学家菲利普·舍韦说,LED照明研究获奖,说明物理学研究可以带来实实在在的益处,而不仅仅是探索宇宙的奥秘。

三名获奖者将平分800万瑞典克朗(约合111万美元)的诺贝尔物理学奖奖金。

获奖感言

看到LED照明梦成真很满意

85岁的赤崎勇在获奖后举行的记者会上首先感谢他的研究团队,称“我无法一个人完成这项成果”。

提及成功的秘诀,赤崎勇强调了研究团队的执着精神。他坦言,不少人之前对他说,他的研究在20世纪结束时也不会取得成果,“但我决没有这么认为……我只是一直在做我希望做的事”。

事实上,科学界先前在发明蓝色LED方面已付出数十年努力,却没有取得突破。诺贝尔奖评选委员会说,这3名科学家“在其他人已经失败的地方获得了成功”。

身在美国的中村修二当地时间凌晨接到获奖电话,惊喜之余连道“难以置信”。他随后发表声明,称对获奖感到荣幸,“看到我们的LED照明梦想成真非常令人满意……希望节能的LED灯有助于减少能源消耗,降低全球范围的照明成本”。

北大学者

带来能源革命获奖实至名归

北京大学物理学院现代光学所所长龚旗煌教授昨天表示,获奖的三位科学家对照明产业作出了革命性的贡献,且他们的发明经过长达10年的检验。目前,LED灯已经广泛应用于生活,其低能耗带来了能源革命,成为对社会最大的贡献。因此,学界对他们的获奖都非常认可。

龚旗煌介绍,赤崎勇是导师,天野浩是他的学生。他们是第一个发明氮化镓LED的科学家。当时的LED灯主要呈红色或者黄色,发明蓝光LED几乎是不可能的,但是中村修二最终使发明变成现实,将红黄蓝光结合,形成了现在使用的白光光源。这三位科学家的发明从学术角度说非常有难度。

龚旗煌说,LED灯如今已应用于生活的各个方面。例如,飞机上卫生间照明采用的是LED灯,电脑显示屏上的小点就是LED灯,孩子们玩具上几乎全部都使用LDE灯。

“物理学总是要对人类作出贡献,不能总是纸上谈兵。这10年LED发展很快,也验证了他们的成果。”龚旗煌表示,每年预测获奖的科学家都有几十个,但是最后只能有一个项目获奖,此次三位科学家最大的贡献在于能源革命,学界对他们的获奖也都非常认可。

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